Productinformatie

Chocolade

Bij Valentijnsdag hoort niet alleen post, maar ook chocolade. En Pasen is niet compleet zonder chocolade paaseitjes. Chocolade heeft voor veel mensen iets magisch: het biedt troost en een lekker gevoel voor jezelf en is altijd een goed cadeau voor een ander. En natuurlijk is chocolade nog eens heel erg lekker bovendien!

Productinformatie 17 januari 2019

Bij Valentijnsdag hoort niet alleen post, maar ook chocolade. En Pasen is niet compleet zonder chocolade paaseitjes. Chocolade heeft voor veel mensen iets magisch: het biedt troost en een lekker gevoel voor jezelf en is altijd een goed cadeau voor een ander. En natuurlijk is chocolade nog eens heel erg lekker bovendien!

Volgens de Nederlandse Warenwet
mag een product chocolade worden genoemd wanneer er minstens 32% cacao in voorkomt. In Nederland moet melkchocolade minstens 34% cacao bevatten. Voor pure chocolade geldt een percentage van 54% en voor extra bitter een percentage van 65%. Witte chocolade mag eígenlijk geen ­chocolade heten. Het bevat namelijk geen vaste cacaobestanddelen, die met hun smaak en aroma zo kenmerkend zijn voor melk- of pure chocolade. Toch komen er wel degelijk cacaobonen aan de productie van witte ­chocolade te pas. De witte variant wordt ­namelijk gemaakt van cacaoboter: een ­vetstof die wordt gewonnen uit cacaobonen. Deze zorgt er onder andere voor dat witte chocolade gemakkelijk smelt op de tong.

Cacao
Melkchocolade of pure chocolade wordt gemaakt van cacaobonen, die groeien aan bomen in landen met een tropisch klimaat zoals Brazilië, Mexico, Ghana, Venezuela of Ivoorkust. In de grote, ovaalvormige vruchten van de cacaoboom zitten twintig tot vijftig cacaobonen. Deze moeten na de pluk een aantal dagen gisten onder bananen­bladeren om hun bittere smaak kwijt te raken. Tijdens dit proces doen allerlei ­bacteriën nuttig werk; dit noemen we ­fermenteren. Daarna worden de bonen ­gedroogd en gaan ze naar een chocolade­fabriek. Hier worden de kernen van ­cacaobonen, de zogenaamde ‘nibs’, gebrand en gemalen. Daaruit ontstaat een vloeibare, bruine massa: de cacaomassa. Het vet dat hieruit wordt gehaald, is cacaoboter. ­Daarvan wordt witte chocolade gemaakt. De harde klomp die overblijft, wordt ­vermalen tot cacaopoeder om andere ­chocoladesoorten van te maken.

Op 14 februari is het Valentijnsdag. De dag waarop je een geliefde, vriend of vriendin kunt verrassen met een kaartje, bloemen of chocolade. Je ambachtelijke bakker heeft de zoetste traktaties voor­bereid, waarmee je vast en zeker indruk maakt. Kom gerust kijken of bespreek vooraf met je bakker welke gepersonaliseerde traktaties er mogelijk zijn.

Superfood
Cacao wordt gerekend tot de moderne ­superfoods en is van nature zeer rijk aan antioxidanten, die zogenaamde flavonoïden bevatten. Dit zijn plantaardige stoffen die kleur geven aan veel groenten en fruit. In diverse studies is aangetoond dat deze flavonoïden,  die ook in bijvoorbeeld thee, peulvruchten en rode wijn aanwezig zijn, een gunstig effect hebben op onze bloedvaten. Hierdoor lopen eters van pure ­chocolade minder risico op een hartinfarct, een beroerte of diabetes. Onderzoek heeft aangetoond dat de consumptie van tien gram pure chocolade per dag de kans op hart- en vaatziekten halveert. Flavonoïden hebben daarnaast een positief effect op de huid en het denkvermogen. Hoe meer cacao in de chocolade is verwerkt, hoe meer flavonoïden aanwezig zijn. En: hoe hoger het cacaopercentage, hoe minder vetten. Pure chocolade levert bovendien veel ­B-vitamines en bevat door de afwezigheid van melkproducten geen cholesterol. Hoe hoger het percentage cacao in chocolade, hoe langer de chocolade houdbaar is.

Banketbakkers en chocolatiers geven hun chocolade allemaal een unieke smaak.
Dat heeft te maken met de keuze voor de boonsoorten, de verhouding tussen de verschillende ingrediënten en de eventuele toevoegingen. Je zal hier en daar moeten gaan proeven om te bepalen wie volgens jou de állerlekkerste chocolade bereidt…